Что такое Cookies и с чем их едят

Что такое cookie?
Cookie является решением одной из наследственных проблем HTTP спецификации. Эта проблема заключается в непостоянстве соединения между клиентом и сервером, как при FTP или Telnet сессии, т.е. для каждого документа (или файла) при передаче по HTTP протоколу посылается отдельный запрос. Включение cookie в HTTP протокол дало частичное решение этой проблемы.
Cookie это небольшая порция информации, которую сервер передает клиенту. Клиент (броузер) будет хранить эту информацию и передавать ее серверу с каждым запросом как часть HTTP заголовка. Некоторые cookie хранятся только в течение одной сессии, они удаляются после закрытия броузера. Другие, установленные на некоторый период времени, записываются в файл. Обычно этот файл называется 'cookie.txt'.

Что можно делать с помощью cookie?
Сами по себе cookies не могут делать ничего, это только лишь некоторая информация. Однако, сервер может на содержащуюся в cookies информацию. Например, в случае авторизованного доступа к чему либо через WWW, в cookies сохраняется login и password в течение сессии, что позволяет не вводить их при запросе каждого запаролированного документа. Другой пример: cookies могут использоваться для построения персонализированных страниц. Чаще всего встречается такое - на некотором сервере Вас просят ввести свое имя, и каждый раз, когда Вы заходите на первую страницу этого сервера, Вам пишут что-то типа "Hello, your_name!". На использовании cookies также часто строят функцию оформления заказа в онлайновых магазинах, в частности, в Амазоне, такая своеобразная виртуальная корзина покупателя, как в обычном реальном супермаркете.

Какие броузеры поддерживают механизм cookies?
Не все, конечно, однако самые популярные поддерживают. Я точно знаю, что Netscape (начиная с самой первой версии), Microsoft IE (трешка и четверка - точно, про предыдущие не знаю), Mosaic

Установка cookie.
Как выставлять cookies клиенту зависит от того, как они будут использоваться в дальнейшем. Это можно делать как с помощью скриптов, так и с помощью META-тагов HTML. Можно манипулировать временем жизни выставленных cookies и устанавливать место, в котором установки действительны. Общий формат установки таков:
Set-Cookie: NAME=value; EXPIRES=date; DOMAIN=domain_name; PATH=path; SECURE

Более подробно об этом можно прочитать в статье "Формат и синтаксис Cookies"   

Установка cookie с помощью HTML.
Простейший способ выставить cookie - использовать соответствующий META-таг в заголовке <HEAD> </HEAD> любого статического HTML документа. Это выглядит следующим образом: <META HTTP-EQUIV="Set-Cookie" CONTENT="NAME=value; EXPIRES=date; DOMAIN=domain_name; PATH=path; SECURE">

Установка cookie с использованием Perl/CGI.
Другой способ выставить cookie - с помощью серверного скрипта. На Perl это будет выглядеть примерно следующим образом: перед тем как выдавать серверный ответ генерируется HTTP заголовок print "Content-type: text/html\n"; print "Set-Cookie: username=aaa13; expires=Friday,31-Dec-99 23:59:59 GMT; path=/win/internet/html/; domain=citforum.ru;\n\n";
Чтобы прочитать скриптом значение cookie, которое было установлено ранее, и соответствующим образом выполнить скрипт, используется переменная окружения HTTP_COOKIE. На Perl это будет выглядеть так: $cookie = $ENV{'HTTP_COOKIE'};

При использовании SSI для просмотра значения cookie можно применить директиву: <!--#echo var="HTTP_COOKIE"-->

Установка нескольких cookie одновременно.
Как с помощью HTML, так и с помощью скриптов можно устанавливать несколько cookie разом:

HTML: <META HTTP-EQUIV="Set-Cookie" CONTENT="NAME=value; EXPIRES=date; DOMAIN=domain_name; PATH=path; SECURE"> <META HTTP-EQUIV="Set-Cookie" CONTENT="NAME=value; EXPIRES=date; DOMAIN=domain_name; PATH=path; SECURE">

Perl/CGI: print "Content-type: text/html\n"; print "Set-Cookie: NAME=value; EXPIRES=date; PATH=path; DOMAIN=domain_name; SECURE\n"; print "Set-Cookie: NAME=value; EXPIRES=date; PATH=path; DOMAIN=domain_name; SECURE\n\n";